智障是指智慧明显低于一般水平,在成长期间(即十八岁前)在适应行为方面有缺陷。
根据世界精神科分类手册第四册(DSM-IV),智障人士是在十八岁之前被评估出智力明显低于普通人,即智商在七十或以下,并且在以下的生活范畴中有两项或以上相对于同文化同年龄的人发展得迟缓而适应有困难的——沟通、自我照顾、家居生活、社交、使用社区资源、认路、学术、工作、余暇、健康及安全。
 
智障是永久的缺陷,既不是疾病,也不是精神病,不是药物可以治愈的。但智障人士可以经过训练而发展其有限的潜能,增加其独立及正常生活的能力。一般包括以下三种情况:
1.因智力发展受到障碍,智力水平较一般人稍低。需要适当教育及训练,使其能独立工作和照顾自己。
2.吸收知识和技能方面较为缓慢。
3.十八岁以下发生,若依据智商(Intelligence Quotient)程度,智障人士可为:
(a)轻度智障:智商介乎50-69;
(b)中度智障:智商介乎25-49;
(c)严重智障:智商在25以下。
 
学习方面:
由于能力有限,他们的学习持续性较短,记忆力较差;应用能力较低;学习的动机少出于自发;欠缺抽象思维,领悟力和理解力薄弱;学习转移能力不足,不能灵活运用所学的知识和技能.
 
感情方面:
他们通常思想纯真,性格率直。只要有人愿意与他们谈话、关心他们,他们便会很开心。
 
沟通方面:
他们的表达能力,特别是言语方面比较差,常常不能表达自己心里想说的话。抽象及应变能力较差,未必能独立处理问题。
 
行为方面:
有些弱智人士的行为可能出现问题(例如用发脾气来吸引他人的注意),通常这与管教方法和社会人士对他们态度与期望有关。
智障人士往往能够胜任一些智力正常的人可能觉得沉闷的工作,如用手作简单及重复的操作等。